Visitar la prisión de Alcatraz, San Francisco 2019

Visitar la prisión de Alcatraz, San Francisco 2019

Alcatraz es una isla de la ciudad de San Francisco en la que un día se instaló la prisión federal de máxima seguridad más severa y temida de su tiempo, en la que bajo el lema de la rehabilitación y de la reeducación de los prisioneros se aplicaban castigos tan crueles y denigrantes que puso peligro la integridad física y psicológica de los detenidos en numerosas ocasiones. Por aquí pasaron los criminales más peligrosos de la época como Al Capone, Robert Franklin Stroud (conocido como el hombre pájaro) o George “Machine Gun” Kelly y Bumpy Johnson, entre muchos otros. Hoy Alcatraz y su Prisión se han convertido en Monumento Histórico Nacional y pertenece al Servicio de Parques Nacionales y como tal se puede visitar.

Ubicación de la isla de Alcatraz

La isla de Alcatraz se encuentra en la bahía de San Francisco, a unos dos kilómetros mar adentro de frente al Pier 39 y se puede llegar a hasta ella a bordo de un ferry en poco menos de 15 minutos, con salida desde el muelle 33, en trayectos operados por la compañía Alcatraz Cruises LL, que gestiona tanto los pasajes en ferry como las entradas e incluso audioguías en una única entrada, que recomiendan comprar a través de su página web con al menos 90 días de antelación.

Reservar visita guiada y actividades en Alcatraz

Historia de la isla prisión

La historia de la isla de Alcatraz, como en otros muchos puntos de la Costa Oeste, comienza con la llegada de los españoles en alrededor del 1775 quienes la bautizan como la Isla de Alcatraz, debido a la gran cantidad de estas aves que habitan el lugar. Los españoles construyeron varios edificios y otras estructuras que más tarde pasaron a manos de Julian Workman, quien a su vez la vendió al gobierno de los Estados Unidos por 5000 $.

Desde aquel momento Alcatraz tuvo un uso militar y como tal se fortificó entre 1853 y 1858 gracias al trabajo de los ingenieros del ejército bajo el mando de Zealous B. Tower que la cercaron con una muralla donde instalaron una batería de cañones tras la cual construyeron una cárcel militar y más tarde, hasta un hospital. Pero con el pasar del tiempo lo único que siguió en activo fue la cárcel militar que entre 1933 y 1934 se convertiría en la mal famada Penitenciaría Federal de Alcatraz. Una prisión de máxima seguridad a prueba de escapes, colocada estratégicamente en medio de la bahía rodeada de aguas heladas y fuertes corrientes que desalentaban ya cualquier esperanza.

Hoy afortunadamente todo ello ha pasado y la prisión es un atractivo turístico de primer nivel en San Francisco. También es sede del llamado “Alcatraz Challenge”, que es el reto de nadar entre la isla y las playas de San Francisco a través de las frías y revueltas aguas de la bahía. Todo un reto al que se enfrentan cada año cientos de nadadores y que todo aventurero que se precie debe superar. Y ya no solo por el clima o las corrientes. En la Bahía de San Francisco se avistan con frecuencia grandes tiburones blancos.

Descripción y visitas principales

En la actualidad la visita a la isla de Alcatraz comprende numerosas atracciones:

Boat Dock se trata del Mulle de Alcatraz, el principal punto de acceso a la isla, aunque hay otro en la cara noroeste de la misma que se utilizaba como melle de carga. Data del 1850 y es un muelle en madera en palafito.

Building 64 fue el primer edificio de la isla y su función era la de alojar a los oficiales militares y sus familias. Se encuentra en lado del muelle, en el lado sureste de Alcatraz. El bloque de pisos es de tres plantas edificado en 1905 y en la planta baja hay una librería, mientras uno de los apartamentos más grandes de la esquina suroeste se conocía como “Palacio de la Vaca” bajo el cual se encontraba el callejón conocido como Chinatown.

Citadel se refiere al primer presidio que se construyó en la fortaleza original aquel pasó de ser prisión militar para tras una la reforma se convierte en la prisión de máxima seguridad durante esta época el edificio consistía en un sótano en el que se encontraba la cocina, panadería, dormitorios, almacenes y celdas, en los dos pisos los cuarteles del personal militar, cuartos de servicios, salones y comedor, y en el techo los tanques de agua.

Dining Hall era el comedor de la penitenciaria, donde los presos y el personal comían. Se sitúa en el extremo oeste del edificio principal ubicado en el centro de la isla. En él se han rodado muchas películas como Don Siegel, La Fuga de Alcatraz, etc.

Former Military Chapel (Bacherlor Quarters) aunque durante el periodo militar se utilizaba como residencia para los militares y como escuela para los niños de los militares, durante el uso de prisión federal se utilizó como residencia de los oficiales solteros.

Helipad otra forma de llegar a la isla era vía aérea y para este fin en el área sur de la isla se destina al aterrizaje de los helicópteros.

Library era la biblioteca de la prisión que contenía unos 15000 volúmenes que estaban a disposición para los presos. La biblioteca estaba controlada por el capellán de la cárcel, que se encargaba de revisar que el contenido de los libros y revistas para asegurarse de que cumplieran las normas de censura impuestas: nada de sexo, violencia o crimen.

Lighthouse fue el primer faro que se construyó en la Costa Oeste de Estados Unidos, ubicado en al extremo sur de la isla databa del 1854, pero fue reemplazado por otra torre más alta durante la época federal tiene 26 metros de altura y 65 sobre el nivel del mar es una torre octogonal de hormigón y su base estaba habilitada como residencia para sus cuidadores.

Main Cellhouse la capacidad de la prisión era para más de mil quinientos detenidos. Eran espacios muy reducidos de apenas 2 metros, lo suficiente para contener una cama, un inodoro, un lavabo y un escritorio con una silla.

Model Industries Building es un edificio de 4 pisos que durante el uso militar se utilizaba como lavandería, pero durante el uso federal se empleó como talleres para los reclusos.

Morgue era originalmente un túnel que cruzaba la isla de una parte a la otra, durante el uso militar luego sirvió como depósito de cadáveres.

New Industries Building era un edificio en el que se instalaron varias fábricas: muebles, uniformes, guates, cepillos y en el piso superior una lavandería.

Officer’s Club como su propio nombre indica era un lugar de reunión para el personal que trabajaba en la prisión. Tenía biblioteca, comedor, salón de baile, se organizaban cenas, se proyectaban películas, etc.

Parade Grounds era un espacio abierto dedicado al recreo con canchas de baloncesto, gimnasio al abierto utilizado por los empleados y sus familias.

Power House es un edificio que se empleó como casa de suministro eléctrico.

Recreation Yard es un patio de recreo para los presos que podían disfrutarlo por un máximo de 5 horas durante los sábados, domingos y festivos. Se encontraba justo delante del comedor y estaba precintado por un alto paredón con una valla encima. En su interior también había una torre de vigilancia.

Wardens House era una mansión de lujo, con 3 pisos, 15 habitaciones, jardines y las mejores vistas de la bahía, la residencia del Alcaide de Alcatraz. En ella se celebraban fiestas y cócteles de lujo con frecuencia.

Water Tower es una cisterna o aljibe para recoger el agua de lluvia que se encuentra en por el lado externo del patio de recreo. La cisterna está sobre una estructura de hierro que la eleva a 29 metros del suelo.

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